Carol Rojas - Brief Autobiography

(Espanol abajo)

My name is Carol Rojas.  I'm 29 years old and I was born in Medellín, Colombia.  I grew up in the El Picacho neighborhood located in the northwestern part of the city of Medellín.  It’s a neighborhood that has been shaped by migrations and forced displacements from the countryside to the city since the second decade of the twentieth century.  These migrations and displacements were driven by the period in Colombia's history known as La Época de la Violencia, which was the armed confrontation of liberalism by conservative political ideas. As a result of this war thousands of people had to look for new places to live while the conservatives become owners of large portions of land that they stole from the Colombian campesinos.

Since I was a child I was part of the community processes in my neighborhood, and I was always interested in learning about the stories of the people who lived there; neighbors, friends of my mother, my mother, teachers, etc...  From there I was interested in learning about the history of my neighborhood and experimenting with audiovisual forms that allowed me to share everything I was learning about.  At first, I experimented with video, an audiovisual format, after being part of a youth group (mostly women) that was learning about media studies.  We read, went out with the camera, and interviewed people.  From this a need to learn to tell stories was born, which was why I decided to attend university to study history.

As a university student, I have many questions that lead me to ask about my condition as a poor and working class woman.  From there I became involved with my friends in the Antimilitarist Feminist Network that enabled me to think and act from my concerns and from the political need to find a place of enunciation and action for women like me.  Although few like me are able to attend university, many have learned community, peasant, indigenous, and black practices that taken together generate questions and suggest an alternative vision for the world.  These practices offer ways of life that challenge war, patriarchy, and colonialism.  

In the Antimilitarist Feminist Network, I learned about working class feminism and discovered the need to collectively build forms of life that invite the transformation of the living conditions of those who have suffered war, hunger, dehumanization, lack of education, work, and health. Changing imagery, denaturalizing war and violence, working towards peace and building women’s power.

I am a popular educator who accompanies formative processes with men and women who live in working class neighborhoods.  My primary objective is to demilitarize and undo the patriarchy that exists in peoples’ bodies and minds so that they can transform their territories based on an antimilitarist working class feminism and the commitment towards the democratization of the Colombian state, which is a key idea for the construction of peace.

Mi nombre es Carol Rojas tengo 29 años, nací en Medellín, Colombia. Crecí en el barrio EL Picacho ubicado en la zona noroccidental de la ciudad de Medellín barrio que se formó producto de las migraciones y desplazamientos forzados del campo a la ciudad de la segunda década del siglo XX impulsados por el periodo que en la historia de Colombia se conoce como La Época de la Violencia que fue la confrontación armada al liberalismo por parte de las ideas políticas conservadoras. Producto de esta guerra miles de personas tuvieron que buscar nuevos lugares donde vivir mientras que los conservadores se convierten en propietarios de grandes porciones de tierra que roban al campesinado colombiano.

Desde que era niña hice parte de los procesos comunitarios en mi barrio, y siempre me interese por conocer las historias de las personas que allí habitaban; vecinas, amigas de mi madre, madre, profesoras…de allí que me interesara por conocer la historia de mi barrio y en experimentar con formas audiovisuales que permitieran contar todo lo que iba conociendo. En un primer momento experimente con el video, lo audiovisual, después de hacer parte de un grupo de jóvenes (en su mayoría mujeres) que aprendían de comunicaciones, leíamos, salíamos con la cámara, entrevistábamos, nace la necesidad de aprender a contar historias, y por ende decido ir a la universidad a estudiar Historia.

Siendo estudiante universitaria me transitan muchas preguntas que impulsan a preguntarse por mi condición como mujer pobre y popular. De allí que me acerque a compañeras de la Red Feminista Antimilitarista que me posibilitaron pensar y accionar desde mis inquietudes y desde la necesidad política de encontrar un lugar de enunciación y de acción para las mujeres como yo, que si bien son pocas las que logran ir a la universidad, desde que eran niñas les ha atravesado practicas comunitarias, campesinas, indígenas, negras que se juntan para generar preguntas y así proponer un mundo, unas formas de vida que reten a la guerra, al patriarcado, al colonialismo.

En la Red Feminista Antimilitarista conocí al feminismo popular y así conocí la necesidad de construir colectivamente formas de vida que inviten a la transformación de las condiciones de vida de quienes han padecido la guerra, el hambre, la deshumanización, la falta de educación, empleo, salud. Cambiando imaginarios, desnaturalizando la guerra, la violencia, apostarle a la paz y la construcción de un poder desde las mujeres.

Soy educadora popular que acompaña procesos formativos con hombres y mujeres que viven en barrios populares cuyo objetivo primordial es desmilitarizar y despatriarcalizar sus cuerpos y mentes para que ellos y ellas transformen sus territorios teniendo como base el feminismo popular antimilitarista y la apuesta hacia la democratización del estado colombiano idea clave para la construcción de la paz.